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La leishmaniose chez le chien. Causes et solutions

La leishmaniose chez le chien est une maladie qui se manifeste de deux manières différentes et qui a plusieurs symptômes. Cette maladie n’est contagieuse pas contagieuse car l’homme ne peut pas attrapé la leishmaniose de son chien.

Nous allons maintenant parler de tout ce qu’il faut savoir sur la leishmaniose du chien.

La leishmaniose du chien, c’est quoi ?

La leishmaniose est une maladie causée par un parasite protozoaire que l’on trouve chez les chiens et certains rongeurs dans de nombreuses régions du monde, le plus souvent dans les zones rurales.

Le parasite est transmis par une petite mouche des sables piquante. Il s’agit d’une maladie importante car l’homme peut également contracter la leishmaniose. Vous ne pouvez pas attraper la leishmaniose par votre chien ou votre chat.

La leishmaniose peut provoquer un ou deux types d’infections. Une infection cutanée et une infection viscérale (d’un organe).

La leishmaniose est fréquente en Méditerranée, en Amérique du Sud et en Amérique centrale, ainsi que dans le sud du Mexique. Elle a été signalée dans l’Oklahoma, l’Ohio et le Texas et est considérée comme endémique chez les chiens renards aux États-Unis.

Symptômes de la leishmaniose chez le chien

Pratiquement tous les chiens développent la forme viscérale de la maladie. Quatre-vingt-dix pour cent auront également une atteinte cutanée.

Les symptômes associés à la forme viscérale comprennent :

  • la fièvre
  • le manque d’appétit
  • la faiblesse
  • l’intolérance à l’exercice
  • une perte de poids importante
  • la diarrhée
  • les vomissements
  • les saignements de nez
  • la présence de sang dans les selles (généralement sous forme de selles foncées et goudronneuses, appelées méléna)

Les symptômes associés à la forme cutanée de la leishmaniose d’un chien comprennent :

  • Hyperkératose : entartrage épidermique excessif avec épaississement, dépigmentation (perte de la couleur de la peau) et gerçures du museau et des coussinets
  • Alopécie : pelage sec et cassant avec perte de cheveux symétrique
  • Les nodules se développent généralement à la surface de la peau
  • Des nodules et ulcères intradermiques peuvent être observés
  • Des ongles anormalement longs ou cassants sont une constatation spécifique chez certains chiens

Environ un tiers des chiens développeront des ganglions lymphatiques enflés et une rate hypertrophiée, et évolueront vers une insuffisance rénale. Des douleurs musculaires, une inflammation des articulations et un gonflement des testicules peuvent également être observés.

Les symptômes de la forme cutanée de la leishmaniose d’un chien comprennent le plus souvent un épaississement et un durcissement des tissus du museau et des coussinets des pattes, appelés hyperkératose. De nombreux chiens perdent la pigmentation ou la coloration foncée de ces tissus au fur et à mesure que la maladie progresse. Des nodules ou des masses dures peuvent se former dans la peau et le pelage apparaît souvent terne et cassant avec des zones de perte de poils. La forme cutanée affecte plus fréquemment les chats.

Causes de la leishmaniose d’un chien

Voyager dans des régions endémiques (généralement la Méditerranée), où le chien peut être exposé aux phlébotomes est le moyen le plus courant de contracter l’infection. Cependant, recevoir une transfusion d’un autre animal infecté peut également entraîner une leishmaniose.

Diagnostique de la leishmaniose

La leishmaniose d’un chien est diagnostiquée sur la base des antécédents médicaux et des signes cliniques. En particulier si vous avez voyager récemment dans une région où la leishmaniose est endémique. Des analyses de sang et d’urine sont généralement effectuées en même temps que des biopsies de tissus. Aux États-Unis, si votre animal de compagnie est atteint de leishmaniose, il doit être signalé aux Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Au Canada, la leishmaniose n’a pas été signalée et l’Agence canadienne d’inspection des aliments (ACIA) la classe parmi les maladies de la « Liste B non déclarable ».

On peut parfois trouver l’organisme sur des aspirateurs de ganglions lymphatiques ou des frottis réalisés à partir de lésions cutanées, mais ceux-ci ne sont pas très sensibles. Un test sanguin appelé PCR peut être envoyé à un laboratoire extérieur. Ce test est la meilleure chance de diagnostiquer la leishmaniose d’un chien, bien qu’il ne soit pas sûr à 100%. Les tests sanguins généraux peuvent refléter des changements si des organes spécifiques sont atteints.

Existe-t-il un traitement ?

Oui il existe un traitement.

Le traitement pour la leishmaniose d’un chien nécessite l’administration d’un médicament spécial, le stibogluconate de sodium. Les traitements alternatifs comprennent l’antimonite de méglumine (non disponible aux États-Unis ou au Canada), l’allopurinol et/ou l’amphotéricine B, le plus souvent l’incombination. Les traitements de soutien comprennent l’administration de fluides par voie intraveineuse, des régimes alimentaires spéciaux et des antibiotiques si les lésions cutanées sont infectées. Les lésions cutanées isolées peuvent être enlevées par voie chirurgicale.

Quel est le pronostic ?

Le pronostic pour un chien atteint de leishmaniose est très incertains. La plupart des chiens meurent d’une insuffisance rénale. Les animaux domestiques gravement malades ne peuvent pas toujours être traités. Votre vétérinaire vous donnera des recommandations de traitement spécifiques en fonction de l’état de votre animal.

Gérer la leishmaniose

Votre vétérinaire voudra surveiller votre chien pour l’amélioration clinique et pour l’identification des organismes dans les biopsies répétées. Vous pouvez vous attendre à une rechute de quelques mois à un an après le traitement initial de la leishmaniose de votre chien. Votre vétérinaire voudra revérifier l’état de votre chien au moins tous les deux mois après la fin du traitement initial. Le pronostic d’une guérison réussie est très prudent.

P.S :Voici une autre maladie importante qu’il faut connaitre : La parvovirose.

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